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Dia Mundial de los Humedales: Reclaman la protección de Península Mitre

Argentina forma parte de los 168 países que firmaron el tratado del convenio de Ramsar comprometiéndose a proteger el 20% de sus humedales. Sin embargo, no ha avanzado mucho en los últimos años. En este contexto, varias ONG hacen un llamado a la acción por Península Mitre, en el extremo sureste de Tierra del Fuego, que reúne la principal concentración de turberas del país (2.400 kilómetros cuadrados), no está protegido aún.

“Nuestrxs representantes, en tanto son elegidxs por el pueblo para defender a la ciudadanía, deberían trabajar al servicio de la vida y no de la extinción. Exigimos que Península Mitre sea protegida de actividades que sólo privilegian los intereses de unos pocos en detrimento del derecho humano a un ambiente sano, derecho protegido por nuestra constitución. En un contexto de crisis ecológica y climática, dejarla liberada a la destrucción atenta contra la trama de la vida. Es el deber de los poderes Ejecutivo, Legislativo y Judicial trabajar dentro del contrato social para el cual se los elige", sostuvo Flavia Broffoni, representante de Extinction Rebellion en el país.

La destrucción de turberas, bosques tropicales y manglares para la agricultura y otros usos contribuyen al 13% del CO2 total de emisiones y continuará exacerbando los efectos de cambio climático.

Nicole Becker, representante de la organización Jóvenes por el Clima, sostuvo: “Desde la juventud exigimos que se incorpore una perspectiva ambiental a la hora de pensar en el desarrollo del país, y los humedales son un claro ejemplo”.

Hace pocos meses, la Fundación Rewilding Argentina (ex CLT) presentó un estudio llevado adelante por National Geographic Society basado en datos a nivel global producidos por el Centro Mundial de Vigilancia de la Conservación de Naciones Unidas (UNEP-WCMC). Estos resultados revelaron que Península Mitre, gracias a sus turbales, funciona como una aspiradora de carbono y posiciona la Península como el punto de mayor captura de CO2 de todo el país.

Rodolfo Iturraspe, secretario de Ciencia y Tecnología de la Universidad Nacional de Tierra del Fuego, afirmó: “Lo que sucede con las plantas de las turberas es que no se descomponen, entonces todo el carbono que va fijando, queda en la turbera y lo que va pasando es que la turbera va juntando toda esa materia orgánica y va incrementando de espesor con el tiempo. Todo esto es muy lento, pero es un proceso continuo”.

La investigación internacional identificó que la Península Mitre almacena el equivalente a más de tres años de emisiones de dióxido de carbono de Argentina por la particularidad de su ecosistema, compuesto mayormente por turberas. Las turberas son un tipo de humedal, que se caracterizan porque en ellas se produce y acumula progresivamente materia orgánica muerta llamada turba. La turba es materia orgánica semidescompuesta que proviene de plantas adaptadas a vivir en condiciones de saturación permanente de agua, baja presencia de oxígeno y escasa disponibilidad de nutrientes.

“Este mes un grupo de camionetas 4x4 ingresó a Península Mitre dañando sus turberas. Además de ser un ecosistema único, es de lenta recuperación y es hogar de especies únicas en peligro como el Carancho Austral. Sin ley que proteja este valioso humedal, estamos contribuyendo a la destrucción de un hábitat único en la Argentina”, señaló Martina Sasso, coordinadora del programa marino de Rewilding Argentina.

Desde 1989 en adelante, diferentes sectores de la sociedad de Tierra del Fuego buscan que Península Mitre sea protegida. El 2017 marcó una inflexión, ya que allí se retomó el trabajo para conservar el área. La Secretaría de Ambiente, Desarrollo Sostenible y Cambio Climático convocó a distintos sectores del gobierno provincial, organizaciones no gubernamentales y la comunidad para elaborar un nuevo proyecto consensuado. Al año siguiente, se presentó un nuevo proyecto de ley para la creación del Área Natural Protegida Península Mitre pero aún no se aprobó.

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